Nuovi libri medievali: I re del mare, di C. J. Adrien

I Re del Mare

Di C. J. Adrien

Libro 3 nella sua serie La Saga di Hasting il Vendicatore
Pubblicato da Runestone Books

843 A. D. La città di Nantes brucia.

Un tradimento inaspettato costringe Hasting ad abbandonare il suo più stretto alleato. Con il suo cuore diventato nero, riaccende la ferocia della sua razza. Nel saccheggiare Nantes, il suo coraggio e la sua fortuna gli fanno guadagnare un posto nelle canzoni degli skald. Le sue gesta giungono ai suoi parenti nel Nord, e sempre più capitani navigano verso la Francia per unirsi a lui, sperando che la sua fortuna possa aiutare i loro.

Thor di Dublino, il vecchio rivale di Hasting, lo cercherà e gli chiederà di unirsi alla sua nuova alleanza di re del mare. Insieme, lanceranno le incursioni più ambiziose che la loro gente abbia mai tentato. Salperanno a sud verso la terra dei Mori per testare la forza della loro alleanza e, in caso di successo, volgeranno lo sguardo verso un premio ancora più audace: Parigi.

Le Norne non fanno niente di facile. Un affare segreto rischia di svelare l’alleanza e portare i re del mare sull’orlo della guerra civile.

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Vedi anche il sito web di C. J. Adrien

Leggi un estratto dal romanzo:

Mentre i primi bagliori dell’alba dipingevano l’orizzonte orientale, torreggianti fiamme rosse e arancioni si stagliavano sulle mura della città. Non volevo semplicemente prendere la città, volevo distruggerla. E così abbiamo fatto. Nantes bruciato.

Caricammo le navi così piene di bottino che due di loro affondarono nel fiume durante il viaggio di ritorno. Fortunatamente per quegli uomini, siamo stati in grado di recuperarli dall’acqua, anche se non la loro ricchezza. Sulla nostra strada, abbiamo raccolto diverse navi della mia flotta che avevamo lasciato durante l’imboscata, e su queste abbiamo ripartito parte del nostro bottino e degli uomini. Non volevamo che altre navi affondassero quando raggiungemmo l’oceano aperto.

Con così tanta ricchezza, Rune decise di portare la sua flotta direttamente a casa in Irlanda e non rischiare di indugiare in Francia nel caso in cui altri predoni del Nord decidessero di tentare la fortuna quell’estate. Sapeva fin troppo bene danesi e nordisti avevano la cattiva abitudine di saccheggiare gli uni dagli altri se le loro strade dovessero attraversare in mare. Ci siamo salutati vicino alla foce del fiume e abbiamo navigato per le nostre strade separate. Tariq si fermò a poppa della nave per guardare la flotta di Rune scivolare nell’oscurità. Indossava un cipiglio solenne.

” Non dovrebbe sembrare così triste vedere Rune andarsene”, mi disse Skírlaug prima di raggiungere Tariq al gunwale. Parlarono brevemente, e lei gli fece cenno di riposare su alcune pellicce che aveva steso. Tariq ha fatto come ha suggerito. Una volta che lo aveva a suo agio, ha tessuto indietro attraverso i corpi rannicchiati di uomini a riposo per unirsi a me a prua. La sua mano spazzolò la mia sopra la canna da fucile.

“Parla con me”, disse.

“Che dire?”

“Non hai detto una parola dalla Loira.”

“Non ho avuto niente da dire.”

“Non devi nasconderti dietro la tua forza con me.”Ha aspettato che rispondessi, ma non ho detto nulla. “E’ Morgana?”

Morgana ed io eravamo stati promessi sposi l’estate precedente, con la benedizione di Nominoë. Era la figlia del nobile più ricco di Armorica. La nostra unione avrebbe consolidato il mio posto e il mio potere nella regione. Avevamo anche condiviso un letto, e per un breve periodo, mi ero sentito cadere per lei, ma non più. Il tradimento di Erispoë pungeva troppo, e il mio cuore desiderava vendetta contro tutta la loro razza.

Ho riso e ho detto: “Non le ho dato molto pensiero.”

“Ridere è il modo di un uomo di prendere le distanze da come si sente veramente.”

Ho tirato la mia mano dal gunwale e lontano dalla sua. “Ho riso perché quello che hai detto era assurdo.”

” Sono preoccupato per te”, ha aggiunto.

“Preoccupati di qualcun altro!”Sono scattato. Anche se non la stavo guardando, potevo sentire il suo cuore affondare.

“A cosa stai pensando, allora?”

Mi voltai per incontrare i suoi occhi e dissi: “Sto pensando a come ucciderò Erispoë e mi assicurerò che la sua famiglia non regoli mai più l’Armorica.”

“Quindi è di nuovo vendetta. Sai che se lo uccidi, un altro prenderà il suo posto.”

” In quel caso, forse dovrei prendere Armorica come mia”, dissi con un sorriso.

Skírlaug mi ha sparato lateralmente sguardo come se avessi fatto un brutto scherzo, eppure sapeva che ero serio, almeno in parte. Senza dire di più, si allontanò e mi ha lasciato alla mia rimuginare.

Vedi anche: I Signori dei venti e nell’ombra della bestia, di CJ Adrien

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