Non fuori dal bosco: casi di COVID in aumento in Europa occidentale

Babbo Natale non riceverà il suo tradizionale benvenuto nella città olandese di Utrecht quest’anno. Il capo cerimoniale delle celebrazioni di Carnevale a Colonia in Germania ha dovuto ritirarsi perché è risultato positivo al COVID-19. E l’Austria sta considerando di imporre un blocco alle persone non vaccinate.

A quasi due anni da una crisi sanitaria globale che ha ucciso più di 5 milioni di persone, le infezioni stanno nuovamente investendo parti dell’Europa occidentale, una regione con tassi di vaccinazione relativamente alti e buoni sistemi sanitari, ma dove le misure di blocco sono in gran parte una cosa del passato.

L’Organizzazione mondiale della sanità ha detto che i decessi per coronavirus sono aumentati del 10% in Europa la scorsa settimana, e un funzionario dell’agenzia ha dichiarato la scorsa settimana che il continente era “tornato all’epicentro della pandemia.”Gran parte di ciò è guidato da epidemie a spirale in Russia e nell’Europa orientale — dove i tassi di vaccinazione tendono ad essere bassi — ma paesi occidentali come la Germania e la Gran Bretagna hanno registrato alcuni dei nuovi casi più alti al mondo.

Mentre le nazioni dell’Europa occidentale hanno tutte tassi di vaccinazione superiori al 60% — e alcuni come Portogallo e Spagna sono molto più alti-ciò lascia ancora una parte significativa delle loro popolazioni senza protezione.

Il Dr. Bharat Pankhania, senior clinical lecturer presso l’Exeter University College of Medicine and Health, afferma che il gran numero di persone non vaccinate combinato con una diffusa ripresa post-lockdown della socializzazione e un leggero calo dell’immunità per le persone che hanno ottenuto i loro colpi mesi fa sta aumentando il ritmo delle infezioni.

Grazie in gran parte alla vaccinazione, gli ospedali in Europa occidentale non sono sotto la stessa pressione che erano in precedenza nella pandemia, ma molti sono ancora sforzandosi di gestire un numero crescente di pazienti COVID, mentre anche il tentativo di cancellare arretrati di test e interventi chirurgici con il personale esausto o malato. Anche i paesi che hanno sperimentato i focolai più gravi nella regione hanno registrato molte meno morti a persona nelle ultime quattro settimane rispetto agli Stati Uniti, secondo i dati della Johns Hopkins University.

La domanda ora è se i paesi possono tamp questa ultima ripresa senza ricorrere a severi arresti che hanno devastato le economie, interrotto l’istruzione e pesato sulla salute mentale. Gli esperti dicono probabilmente-ma le autorità non possono evitare tutte le restrizioni e devono aumentare i tassi di vaccinazione.

“Penso che l’era del blocco delle persone nelle loro case sia finita perché ora abbiamo strumenti per controllare COVID — i test, i vaccini e le terapie”, ha detto Devi Sridhar, chair of global public health presso l’Università di Edimburgo. “Quindi spero che le persone facciano le cose che devono fare, come indossare una maschera.”

Molti paesi europei ora utilizzano COVID pass-prova di vaccinazione completa, recupero dal virus o un risultato negativo del test — per accedere a luoghi come bar e ristoranti. Pankhania ha avvertito che i pass possono dare un falso senso di sicurezza poiché le persone completamente vaccinate possono ancora essere infettate, anche se le loro possibilità di morire o ammalarsi gravemente sono drasticamente inferiori.

Ma le restrizioni non vanno molto oltre in questi giorni, anche se il governo olandese starebbe considerando un blocco limitato di due settimane e i legislatori tedeschi stanno rimuginando la legislazione che aprirebbe la strada a nuove misure. Il cancelliere austriaco Alexander Schallenberg ha detto questa settimana che un blocco per i non vaccinati è “probabilmente inevitabile”, ma non vuole imporre la misura a coloro che hanno ottenuto il colpo.

L’Austria sta assistendo a uno dei focolai più gravi in Europa occidentale, insieme alla Germania, che ha riportato una serie di infezioni record negli ultimi giorni.

” Abbiamo una vera situazione di emergenza in questo momento”, ha detto Christian Drosten, il capo della virologia presso l’ospedale Charite di Berlino, che ha iniziato a cancellare gli interventi programmati.

L’ospedale universitario di Duesseldorf ha detto all’inizio di questa settimana che la sua terapia intensiva è piena, anche se molte strutture stanno lottando più con la carenza di personale che con lo spazio del letto.

Drosten ha detto che la Germania deve aumentare il suo tasso di vaccinazione del 67% ulteriormente-e veloce. Ma i funzionari hanno esitato a ordinare mandati di vaccino e vogliono evitare qualsiasi blocco coperta.

Il ministro della salute Jens Spahn ha indicato che la Germania potrebbe migliorare la sua applicazione spesso lassista dei requisiti COVID pass.

” Se il mio certificato di vaccinazione viene controllato più spesso in un giorno a Roma che a volte in quattro settimane in Germania, allora penso che si possa fare di più”, ha detto Spahn di recente.

L’Olanda è in un vicolo cieco simile: il paese ha annunciato il più alto conteggio giornaliero di nuovi casi da quando la pandemia è iniziata giovedì, gli ospedali avvertono che la situazione potrebbe peggiorare, ma i funzionari sono riluttanti a reprimere troppo duramente. In mezzo a queste preoccupazioni, gli organizzatori di Utrecht hanno detto che non potevano in buona coscienza riunire decine di migliaia di persone per salutare Babbo Natale alla festa annuale di Sinterklaas amata dai bambini.

Città in Germania, al contrario, è andato avanti con le celebrazioni di Carnevale all’aperto questa settimana — ma il capo del partito di Colonia, Carnevale principe Sven I., ha annullato le apparizioni pubbliche dopo il test positivo.

Nel Regno Unito, che ha sollevato le restrizioni rimanenti a luglio e ha visto grandi picchi e cali nei casi da allora, il primo ministro Boris Johnson insiste che il paese può “vivere con il virus.“Il governo ripristinerà le restrizioni solo se il servizio sanitario subirà una pressione” insostenibile”, dice.

La Spagna, una volta uno dei paesi europei più colpiti, offre forse un esempio di come i rischi possono essere gestiti.

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