Nobildonna della dinastia Tang sepolta con i suoi asini, per amore di polo


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Una nobildonna della Cina imperiale si divertiva a giocare a polo sugli asini così tanto che aveva i suoi destrieri sepolti con lei in modo da poter continuare a farlo nell’aldilà, hanno scoperto gli archeologi. Questa scoperta da parte di un team che include Fiona Marshall, il professore James W. e Jean L. Davis in Arts & Sciences presso la Washington University di St. Louis, è pubblicata sulla rivista Antiquity.

La ricerca fornisce la prima prova fisica del polo asino nella Cina imperiale, che in precedenza era noto solo da testi storici. Si fa anche luce sul ruolo degli asini nella vita delle donne di alto status in quel periodo.

I ricercatori hanno trovato ossa d’asino nella tomba di Cui Shi, una nobildonna morta nell ‘ 878 d.C. a Xi’an, in Cina. La presenza di animali da lavoro nella tomba di una donna ricca era inaspettata, hanno detto i ricercatori.

“Gli asini erano il primo animale da soma, i motori a vapore del loro tempo in Africa e nell’Eurasia occidentale, ma non sappiamo quasi nulla del loro uso in Asia orientale”, ha detto Marshall, un archeologo del Dipartimento di Antropologia. Ha aiutato a studiare le ossa di animali trovate nella tomba di Cui Shi.

“Gli scheletri di asino non sono stati trovati-questo è probabilmente perché sono morti lungo le rotte commerciali e non sono stati conservati”, ha detto. “Gli asini sepolti nella tomba nobile della dinastia Tang a Xian hanno fornito una prima opportunità-e molto rara-per capire il ruolo degli asini nelle società dell’Asia orientale.”

“Non c’era motivo per una signora come Cui Shi di usare un asino, per non parlare di sacrificarlo per la sua vita ultraterrena”, ha detto l’autore principale Songmei Hu, dell’Accademia di Archeologia dello Shaanxi. “Questa è la prima volta che viene trovata una sepoltura del genere.”

Si pensa che il polo abbia le sue origini in Iran; tuttavia, lo sport fiorì durante la dinastia Tang, che governò la Cina dal 618 al 907 d.C. Durante questo periodo, il polo divenne uno sport preferito delle famiglie reali e nobili, al punto che un imperatore usava una competizione di polo per scegliere i generali. Questo includeva il marito di Cui Shi, Bao Gao, che fu promosso generale dall’imperatore Xizong per aver vinto una partita.

Tuttavia, lo sport era pericoloso quando giocato su cavalli di grandi dimensioni, con un imperatore ucciso durante una partita. Come tale, alcuni nobili preferivano giocare a Lvju, o donkey polo. Sebbene entrambe le forme di polo siano menzionate nella letteratura storica, il polo del cavallo è l’unica forma raffigurata nell’arte e nei manufatti.

I ricercatori hanno condotto la datazione al radiocarbonio e analizzato le dimensioni e i modelli di stress e tensioni sulle ossa di asino dalla tomba di Cui Shi. I loro risultati suggeriscono che questi asini piccoli e attivi venivano usati per Lvju. Dato che gli animali erano tipicamente inclusi nelle sepolture per l’uso nell’aldilà, la presenza degli asini con Cui Shi ha permesso ai ricercatori di concludere che voleva continuare a giocare il suo sport preferito dopo la morte.

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