Il 1381 in aumento a Bury St Edmunds: il ruolo dei leader e della comunità nel plasmare la ribellione

Il 1381 in aumento a Bury St Edmunds: il ruolo dei leader e della comunità nel plasmare la ribellione

Di Joe Pulcino

PONS AELIUS E-Journal, Vol.13 (2016)

Introduzione: La leadership è un tema centrale nelle percezioni popolari della rivolta dei contadini del 1381. L’immagine del leader ribelle Wat Tyler faccia a faccia con re Riccardo II a Smithfield, che appare nel manoscritto di Louis of Gruuthuse della cronaca di Froissart, costituisce una delle immagini più iconiche della rivolta. Altri ribelli sono stati descritti come capi della contea. Uno di questi individui è John Wrawe, un cappellano da Sudbury nel sud del Suffolk, spesso definito come ” il leader Suffolk.”

La letteratura secondaria attribuisce azioni in tutta la contea, e in alcuni casi oltre, alla leadership di John Wrawe. Lo storico Rodney Hilton ha utilizzato figure come Wrawe per formare un modello organizzativo di una rivolta che, pur non essendo organizzata centralmente, è stata condotta attraverso un quadro di contea con livelli significativi di comunicazione tra gruppi di ribelli. Pur ponendo i leader al centro delle sue argomentazioni, il modello di Hilton non attribuisce loro un grande grado di agenzia individuale. Sotto la sua interpretazione del rising, i leader agiscono all’interno di un quadro organizzativo più ampio in cui le rising locali facevano parte di una più ampia lotta di classe.

Nonostante l’importanza dei leader ribelli nelle narrazioni popolari della rivolta, l’importanza delle comunità emerge anche in tutta la letteratura secondaria. Un certo numero di storici ha esplorato come le lamentele a lungo termine si sono formate attraverso l’impatto della Morte nera del 1349 sulle condizioni sociali ed economiche delle comunità locali. La morte di circa la metà della popolazione significava che la manodopera scarseggiava, fornendo potenzialmente ai contadini una base per negoziare condizioni più favorevoli con i loro proprietari terrieri. Molti signori, tuttavia, cercarono modi per far rispettare le tradizionali relazioni feudali, creando tensioni in molte comunità. Un caso di studio di Miriam Müller esplora le misure reazionarie del vescovo di Ely nel Suffolk manor di Brandon dopo la peste e la resistenza collettiva dei suoi inquilini in risposta. In esso, sostiene che il fallimento dell’azione pacifica dei contadini per ottenere concessioni dal loro signore li spinse a partecipare alla rivolta del 1381.

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