Cosa possono dirci le ossa sugli utensili da cucina nel Medioevo?


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Vasi di terracotta? Cucchiai di legno? Vasi di rame? Forchette d’argento? Quali materiali ha usato l’uomo per fare utensili da cucina nel corso della storia? Un nuovo studio ora fa luce sull’uso di utensili da cucina in rame.

A un primo pensiero, non ci si aspetterebbe centinaia di anni ossa da un cimitero medievale per essere in grado di dirvi molto – per non parlare di ciò che i tipi di utensili da cucina sono stati utilizzati per preparare il cibo.

Ma quando metti un tale osso nelle mani del professor Kaare Lund Rasmussen, University of Southern Denmark, l’osso inizia a parlare del passato.

Un magazzino pieno di ossa

“Per la prima volta, siamo riusciti a rintracciare l’uso di pentole in rame nelle ossa. Non in casi isolati, ma in molte ossa per molti anni, e quindi possiamo identificare le tendenze nell’uso storico del rame in casa”, spiega.

Il team di ricerca ha analizzato le ossa di 553 scheletri che hanno tra 1200 e 200 anni. Provengono tutti da nove cimiteri, ora abbandonati nello Jutland, in Danimarca e nella Germania settentrionale. Gli scheletri sono oggi conservati a Schloss Gottorf in Schleswig, Germania e presso l’Università della Danimarca meridionale.

Alcune delle ossa esaminate provengono da città danesi come Uma e Haderslev, mentre altre provengono da piccole comunità rurali, come Tirup e Nybøl.

Il tuo corpo ha bisogno di rame

L’elemento rame può essere rintracciato nelle ossa se ingerito. Il rame è necessario per il funzionamento del corpo; è, tra le altre cose, coinvolto in una serie di processi metabolici, come la funzione del sistema immunitario – quindi senza rame, l’individuo non sarebbe in grado di vivere.

Il bisogno di rame viene solitamente soddisfatto attraverso il cibo che mangiamo e la maggior parte di noi probabilmente non ci pensa mai.

E ” diverso con le alte concentrazioni di rame ora rivelato di essere stato ingerito dai nostri predecessori in epoca vichinga e il Medioevo. Gran parte di questo rame deve provenire dagli utensili da cucina con cui sono stati preparati i pasti giornalieri, secondo i ricercatori.

Come ha fatto il rame a entrare nel corpo?

Una possibilità è che i vasi di rame siano stati raschiati da coltelli metallici, rilasciando particelle di rame e che queste particelle siano state ingerite con il cibo.

O forse il rame è stato sciolto e mescolato con il cibo, se la pentola è stata utilizzata per conservare o cucinare cibi acidi.

“Le ossa ci mostrano che le persone consumavano piccole porzioni di rame ogni giorno per tutta la vita. Possiamo anche vedere che intere città hanno fatto questo per centinaia di anni. In Ribe, gli abitanti hanno fatto questo per 1000 anni”, dice Kaare Lund Rasmussen.

Chi ha mangiato il rame?

Apparentemente, l’assunzione di rame non era in nessun momento così grande da diventare tossica. Ma i ricercatori non possono dirlo con certezza.

Tuttavia, possono con certezza dire che alcune persone non hanno mai ingerito abbastanza rame per essere rintracciabile nelle ossa. Invece, mangiavano cibo preparato in vasi fatti di altri materiali.

Queste persone vivevano in campagna. Le ossa rivelano che gli abitanti dei piccoli villaggi di Tirup e Nybøl non preparavano il loro cibo in vasi di rame.

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