Come Millets sostenuto imperi della Mongolia


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I ricercatori sono stati in grado di ricostruire le diete dei mongoli antichi e medievali attraverso il collagene osseo e lo smalto dentale. Le loro scoperte sfidano la nozione popolare di una popolazione completamente nomade, collegando la coltivazione del grano con il successo dell’Impero Xiongnu (c. 200 AC – 150 CE) e mostrando il consumo continuo di grano durante l’Impero mongolo (c. 1200 – 1400 CE).

Le economie storiche della Mongolia sono tra le meno comprese di qualsiasi regione del mondo. I venti persistenti e estremi della regione allontanano i segni dell’attività umana e impediscono l’accumulo di sedimenti su cui gli archeologi si affidano per preservare il passato. Oggi la coltivazione delle colture comprende solo una piccola percentuale della produzione alimentare della Mongolia, e molti studiosi hanno sostenuto che la Mongolia presenta un esempio unico di popolazioni umane dense e sistemi politici gerarchici che si formano senza agricoltura intensiva o stoccaggio di cereali.

Shevan Wilkin del Max Planck Institute for the Science of Human History fornisce, per la prima volta, uno sguardo dettagliato sulle diete e sulla vita degli antichi mongoli, sottolineando l’importanza dei millets durante la formazione dei primi imperi sulla steppa.

Collaborando con gli archeologi dell’Università Nazionale della Mongolia e dell’Istituto di Archeologia di Ulaanbaatar, la dottoressa Wilkin e i suoi colleghi dell’Istituto Max Planck per la scienza della storia umana hanno prelevato porzioni di denti e ossa costali da 137 individui precedentemente scavati. I frammenti scheletrici sono stati riportati al Laboratorio isotopo stabile a Jena, Germania, dove i ricercatori hanno estratto collagene osseo e smalto dentale per esaminare i rapporti di azoto stabile e isotopi di carbonio all ” interno. Con questi rapporti in mano, gli scienziati sono stati in grado di ricostruire le diete di persone che vivevano, mangiavano e morivano centinaia o migliaia di anni fa.

I ricercatori hanno monitorato le tendenze nella dieta attraverso i millenni, creando un “dietscape” che mostrava chiaramente differenze significative tra le diete dei popoli dell’età del bronzo e quelle che vivevano durante gli imperi Xiongnu e mongolo. Una tipica dieta mongola dell’età del bronzo era basata su latte e carne, ed era probabilmente integrata con piccole quantità di piante disponibili naturalmente. Più tardi, durante l’Impero Xiongnu, le popolazioni umane mostravano una gamma più ampia di valori di carbonio, dimostrando che alcune persone rimanevano sulla dieta comune nell’età del bronzo, ma che molti altri consumavano un’elevata quantità di alimenti a base di miglio. È interessante notare che coloro che vivono vicino al cuore imperiale sembrano aver consumato più alimenti a base di miglio rispetto a quelli più lontani, il che suggerisce il sostegno imperiale per gli sforzi agricoli nelle regioni politiche più centrali. Lo studio mostra anche un aumento del consumo di cereali e l’aumento della diversità alimentare nel tempo, che porta al noto Impero mongolo dei Khan.

Le nuove scoperte presentate in questo documento mostrano che lo sviluppo dei primi imperi in Mongolia, come in altre parti del mondo, era legato a un’economia diversificata che includeva la produzione locale o regionale di grano. Patrick Roberts, autore senior dello studio e capo del Laboratorio isotopo stabile dell’istituto, osserva che “questi regimi erano come la maggior parte degli imperi, in quanto dirigevano intricate reti politiche e cercavano di accumulare un surplus stabile – in questo caso uno principalmente pastorale che era aumentato da altre risorse come il miglio.”

” A questo proposito”, aggiunge Nicole Boivin, autrice senior dello studio e direttrice dell’Istituto Max Planck per la scienza della storia umana, ” questo studio ci aiuta a comprendere le basi economiche di alcuni dei più famosi dei primi imperi del Vecchio Mondo.”

La visione che tutti nella storia mongola era un pastore nomade ha distorto le discussioni riguardanti lo sviluppo sociale in questa parte del mondo. Wilkin osserva che ” mettere da parte le nostre idee preconcette su come fosse la preistoria ed esaminare la documentazione archeologica con approcci scientifici moderni ci costringe a riscrivere intere sezioni del passato dell’umanità.”Il Dott. Spengler, il direttore dei laboratori di archaeobotany al MPI SHH, sottolinea l’importanza di questa scoperta, notando che “questo studio tira il velo del mito e della tradizione fuori delle persone reali che vivevano in Mongolia millenni fa e ci permette di raggiungere il picco nella loro vita.”

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